Mat och dryck

Det maltesiska köket är ett resultat av långvariga relationer mellan öborna och de många inkräktare som ockuperat öarna genom tiderna. Denna förening av smaker har gett Malta en eklektisk blandning av olika sorters mat från Medelhavsområdet. Även om restaurangutbudet innehåller en blandning av restauranger med olika specialiteter, finns det många matställen som erbjuder eller specialiserar sig på lokal mat och serverar sina egna versioner av specialiteter.

Traditionell maltesisk mat är rustik och säsongsbetonad. Håll ögonen öppna efter Lampukipaj (fiskpaj), kaningryta, Braġioli (köttrullader), Kapunata, (en maltesisk version av ratatouille), och Soppa ta' l-armla (grönsakssoppa) som serveras med Ġbejniet (får- eller getost). På hyllorna i de flesta mataffärer hittar du Bigilla, en tjock paté av bondbönor och vitlök. Smårätter som måste prövas är hobż biż-żejt (bröd doppat i olivolja, gnuggat med mogna tomater och fyllt med en blandning av tonfisk, lök, vitlök, tomater och kapris) och pastizzi (smördegsknyten fyllda med ricotta eller ärtröra).

Bread and fresh produce on displayOm du besöker fiskmarknaden i Marsaxlokk en söndagsmorgon så får du se hur varierad fångsten är i de maltesiska fiskevattnen. När det är gott om fisk serveras Aljotta (fisksoppa). Beroende på årstiden hittar du spnotta (havsabborre), dott (stenfisk), cerna (grouper), dentici (tandbraxen), sargu (björkna) och trill (rödmulle). Svärdfisk och tonfisk kommer senare under säsongen, från tidig till sen höst, och därefter följer den berömda Lampuka, guldmakrillen. Bläckfisk används ofta i mustiga stuvningar och pastasåser.

Populära efterrätter är Kannoli (en rulle av knaprig, friterad smördeg fylld med ricotta), semifreddo i siciliansk stil (en blandning av sockerkaka, glass, kanderad frukt och grädde) och Helwa tat-Tork (en sockrad blandning av krossade och hela mandlar).

Malta är kanske inte lika känt för vinodling som sina större grannländer runt Medelhavet, men det maltesiska vinet hävdar sig bra i den internationella konkurrensen och har fått många lovord både i Frankrike, Italien och längre bort.
Internationella druvsorter som odlas på öarna är bland andra Cabernet Sauvignon, Merlot, Syrah, Grenache, Sauvignon Blanc, Chardonnay, Carignan, Chenin Blanc och Moscato. De inhemska sorterna är Gellewza och Ghirghentina, av vilka man producerar utmärkta viner med en särskild fyllighet och smak.

De större vingårdarna ordnar guidade turer och vinprovningar. Beroende på årstid omfattar rundturerna hela tillverkningen, från den första jäsningen till lagringen. De omfattar också museer över vinets historia och chans att provsmaka och köpa en mängd olika viner.