Passionsveckan & påsken

Eftersom firandet av passionsveckan och påsken har en religiös karaktär, samlas stora skaror av människor i mässan för att hedra minnet av Jesu lidande, död och uppståndelse.
Candles on an altar
Passionsveckan inleds på fredagen före långfredagen, då statyn av den sörjande jungfrun bärs i procession längs gatorna i Valletta och många andra städer och byar. Under denna period samlas stora skaror av malteser i kyrkorna. På skärtorsdagen genomförs "de sju besöken", vilket innebär att man besöker sju kyrkor för att visa sin vördnad för repositionsaltarna.

Långfredagen ger ett mörkt och dystert intryck eftersom kyrkorna inte får ha sin vanliga, utsmyckade stil. Istället är rött den dominerande färgen, som en symbol för Kristi blod.

Situationen förändras helt nästa dag, då klockorna ringer och bryter nattens tystnad för att tillkännage Jesu uppståndelse. På påskdagens förmiddag rör sig en procession med en staty av den uppståndne Kristus på gatorna runt kyrkan. Mot slutet röjer man vägen och statybärarna springer triumferande tillbaka in i kyrkan med den uppståndne Kristus.

Påskdagen firas traditionellt med en familjemåltid, och det är en tid då man hälsar på släkt och vänner och ger varandra presenter. Det är också tradition att ge barnen påskägg och en "figolla"(en mandelfylld bakelse täckt med glasyr).