Mdina & Rabat

Mdinas historia sträcker sig mer än 4 000 år tillbaka. Den här staden kan hävda sig som den maltesiska kristendomens vagga, eftersom det var här som aposteln Paulus år 60 e.Kr. sägs ha bott efter att han lidit skeppsbrott vid öarna. Mdina, "den tysta staden", lyses upp av lampor om kvällarna och är fascinerande att besöka tack vare sin tidlösa atmosfär och sina kulturella och religiösa skatter.

MdinaMdina har fått många olika namn beroende på sina olika regenter och sin roll, men det medeltida namnet beskriver staden bäst - Citta' Nobile, den förnäma staden.

Då som nu var staden hemvist för adliga familjer. Några av dem var ättlingar till normandiska, sicilianska och spanska överherrar som bodde i Mdina från 1100-talet och framåt. Deras imponerande palats kantar de smala, skuggiga gatorna.

Mdina är ett av Europas bästa exempel på en gammal muromgärdad stad, och den är något utöver det vanliga med sin blandning av medeltida och barock arkitektur.

Rabat spelade, liksom det närliggande Mdina, en betydande roll i Maltas förflutna, och är en viktig källa till det kulturella arvet.

Det stora provinsiella stadssamhället utgjorde en del av den romerska staden Melita. De arkeologiska reliker som påträffats här vittnar om stadens betydelse under den romerska eran. St Paul's Catacombs

Sedan århundraden har religiösa ordnar etablerat sig i Rabat med omnejd, och fransiskaner, dominikaner och augustiner lever fortfarande här i rymliga nunne- och munkkloster, som tillgodoser församlingsmedlemmarnas religiösa behov.

Staden är ett kommersiellt centrum och fungerar som marknad för den stora, jordbruksbaserade landsbygden runtomkring. Den har också sin plats på turistkartan säkrad, tack vare sina arkeologiskt och historiskt intressanta platser: The Roman House (Villa), katakomberna, Saint Paul's Grotto och de utsökta kyrkorna och klostren.