Los Caballeros de San Juan

No se debe pasar por alto el legado de los Caballeros en Malta. Dieron a las Islas uno de sus aspectos más conocidos en el mundo: la Cruz de Malta de ocho puntas.

Ninguna época ha dejado tal impronta en las Islas como los 250 años del régimen de gobierno de la Orden. Desde sus vidas diarias hasta su valentía en las batallas, todo está documentado en los archivos, la arquitectura y el folklore de las Islas Maltesas.

Para seguir el rastro de los Caballeros hay que empezar en los lugares donde ellos residieron: las Tres Ciudades y el Fuerte St. Angelo; luego La Valetta, la ciudad barroca y fortificada que ellos construyeron.

Se puede notar su presencia deambulando por sus palacios, patios y jardines.

En todas las Islas encontrará usted pruebas de su presencia en su ingeniería militar y en sus hazañas arquitectónicas: fuertes, bastiones, torres de vigilancia, acueductos, iglesias y Catedrales. Es destacable el rico patrimonio que legaron a las Islas con obras de arte, muebles, objetos de plata y esculturas. Menos evidente, pero no menos importante, es la relevancia que dieron a las Islas en la historia de la medicina.

Su Sacra Infermeria en La Valetta en su día fue el hospital más importante de Europa.

     
 

The Maltese Cross

 
     
 

La Cruz de Malta fue oficialmente adoptada por los Caballeros Hospitalarios de San Juan en 1126. Sus ocho puntas representan las ocho obligaciones o aspiraciones de la Orden, a saber: "vivir en la verdad, tener fe, arrepentirse de los pecados cometidos, mostrar humildad, amar la justicia, ser misericordioso, ser sincero, y resistir a la persecución". Con el tiempo, las ocho puntas también pasaron a representar las ocho "lenguas" (en realidad se trataba de agrupaciones nacionales) de los nobles que eran admitidos en la célebre Orden, y que procedían sobre todo de Auvernia, Provenza, Francia, Aragón, Castilla y Portugal, Italia, Baviera (Alemania), e Inglaterra (con Escocia e Irlanda).

La Cruz de Malta sigue siendo el símbolo de la Soberana Orden Militar de Malta.