言語

公用語はマルタ語と英語です。マルタ語は、ラテン文字で書かれるセム起源の言語です。数世紀にわたって、英語、イタリア語やフランス語に由来する多くの単語を取り入れました。イタリア語も広く話されています。


     
 

マルタの言語


マルタの言語は、訪問客や言語学者にとっての魅惑の源です。マルタ人は、ラテン文字で書かれる唯一のセム語である、独特の言語マルチ(Malti)を話します。

長い年月で、多くの外国語、特に英語とイタリア語が、言語の一部になりました。英語は、公用語でもあり、広く、流暢に話され、国際的ビジネスの言語です。

驚くべきは、何世紀にも渡って、様々な権力によって、他の多くの言語がもたらされたにも関わらず、島民がなんとか独特の言語を保持できたことです。19世紀の後半に文法規則が定められ、書きとめられるまで、マルタ語は話し言葉だけでした。

最も初期のマルタ語で書かれた証は、ピーター・カッサロ(1485年没)による民謡です。騎士団も、同様にそれを書き残そうとしました。言語が生き残ってきたのは、おそらく独自の民族性と文化を保ったマルタ人の反発力の証です。
マルチは、紀元前750年にマルタに到着した古代フェニキア人の言語に由来すると考えられています。

ルーツがアラビア語と密接な関係にあるマルタの言語において、9~13世紀に島を住み家としたアラブ族の影響は明白です。言語に対するアラビアの影響の最も明らかな例は、地名や数です。

マルチを学ぼうとしているネイティブでない話者に、最も厄介な音は、アラビア語の「q 」と類似した、マスターするのが難しい、ほとんど静かな声門閉鎖音です。マルタ語を学ぶことに興味があるなら、島のいくつかの語学校に、ネイティブでない話者向けのマルタ語のコースがあります。