Over het zustereiland

Gozo betekent ‘vreugde' in het Spaans en is van de Maltese archipel, na Malta zelf, het tweede eiland qua grootte. Het heeft een bevolking van ongeveer 30.000 mensen.

Ook al ligt Gozo met een strook zee van slechts vijf km van het hoofdeiland af, het is toch echt anders dan Malta zelf. Het eiland is in omvang een derde van Malta en het is landelijker en eenvoudiger. De cultuur en de manier van leven vinden hun oorsprong in de visserij en in het eenvoudige leven van herders en boeren.

Op Gozo heerst een ontspannen levenstempo. Het is een afgelegen veilige haven op ongeveer twintig minuten afstand met de veerboot vanaf Malta. Het tochtje is een kleine moeite, ook als u maar heel kort naar het eiland gaat.
Het leven op Gozo was meer dan twee eeuwenlang bijzonder hard, omdat de eilanden waren overgeleverd aan passerende zeerovers. Op Gozo was dit meer dan bij Malta het geval, omdat Malta over natuurlijke havens en verdedigingswerken beschikte.

Tijdens de Middeleeuwen en tot in de regeerperiode van de Ridders, werd het eiland regelmatig geplunderd door Barbarijse zeerovers en Saracenen. In 1551 voerden de Saracenen een afschuwelijke plundering uit, waarbij bijna de gehele bevolking als slaaf werd weggevoerd.

Het eiland is deze gebeurtenis nooit helemaal te boven gekomen en is eeuwenlang dunbevolkt gebleven tot de komst van de Ridders, die de vestingwerken van de middeleeuwse Citadel vernieuwden (in Victoria/Rabat).
Gozo en zijn inwoners hebben hun eigen specifieke karakter en identiteit, met duidelijk andere levensstijlen, accenten en dialecten. De Gozitanen staan bekend om hun vriendelijkheid en gastvrijheid, en ze nemen alle tijd om bezoekers de weg te wijzen.

De festas en het carnaval op Gozo zijn ook anders dan op Malta. Het dorpje Nadur viert carnaval met een soort zwarte humor, die geheel afwijkt van de vrolijke tegenhangers elders.

De echte schoonheid van Gozo ligt - naast de ongelofelijk mooie zeegezichten en het binnenland - in de dorpen. Het lijkt net alsof de tijd hier heeft stilgestaan. De lokale bevolking koestert de rust. De dorpjes zijn vredig en bieden de bezoekers een heerlijke onderbreking van hun dagelijkse beslommeringen.

De dorpscafés gaan vroeg in de ochtend open voor de vroege vogels die naar de ochtendmis gaan. Zij sluiten vrij laat om de lokale bevolking en de bezoekers gezelligheid te bieden. Deze kroegjes zijn tientallen jaren onveranderd gebleven. Het enige bewijs voor het verstrijken van de tijd zijn de etenswaren en dranken op de stevige toonbanken en de vitrines uit de tijd van koning Edward.

Alle wegen op Gozo leiden naar Victoria, dat ook bekend staat onder de naam Rabat. De stad heeft een versterkte citadel bovenop de top van een heuvel.

Victoria is niet alleen het geografische hart van Gozo, maar het is ook het centrum van de activiteit op het eiland. U treft er de levendigheid aan van de markt en de winkels, gecombineerd met een ontspannen en gezellige sfeer. Het is een goede plek om de eilandbewoners in hun dagelijkse activiteiten gade te slaan, vooral als het druk begint te worden op het grote marktplein, It-Tokk. De stad heeft een eigen bloeiend cultureel leven, met een aantal verrassende attracties, variërend van opera tot paardenraces in de hoofdstraat tijdens de festas. Op het eiland treft u veel restaurants aan waar u goed en gevarieerd kunt eten. Naast de lokale specialiteiten bieden de restaurants en cafés ook continentale menu's aan. U vindt er bovendien meer exotische restaurants, waar u bijvoorbeeld Chinees of Indiaas kunt eten.

In Rabat, Mġarr en de vissersdorpjes Marsalforn en Xlendi zijn er restaurants in overvloed, net als in verschillende andere plaatsen. U hoeft niet bang te zijn als u 's avonds laat over straat gaat. Iedereen voelt zich er veilig, en de lokale bevolking is er trots op dat er geen straatroof en bijna geen diefstal plaatsvindt.

Overnachten

Voor een nadere kennismaking met het dorpsleven, kunt u een villa of een boerderij huren, eventueel mét zwembad, als u meer luxe wilt. Andere accommodaties variëren van luxe hotels tot appartementen. Een uitzicht op zee is makkelijk te vinden, waar u ook verblijft op Gozo.