Arabische overheersing

Alle volkeren die op Malta hebben gewoond, hebben hun sporen nagelaten - zo vinden we op de eilanden ook de nalatenschap van de Arabieren terug. Deze is voornamelijk zichtbaar in de Maltese taal en in de namen van veel steden en dorpen steden en dorpen op Malta en Gozo, zoals Marsa, Mdina, Mġarr, Mqabba, Għajnsielem, Rabat, Xagħra, Żejtun en Żurrieq. Er is overigens weinig tastbaar bewijs van hun verblijf op de eilanden, afgezien van een aantal oude grafstenen.

Ze hebben op Malta nieuwe gewassen, waaronder katoen en citrusvruchten, en innovatieve landbouwsystemen zoals irrigatie geïntroduceerd.

Het opvallende landschap van terrasvelden is te danken aan oude Arabische landbouwmethoden. Net als dat van het buureiland Sicilië, zijn veel van de lekkernijen uit de Maltese keuken van oorsprong door de Arabieren geïmporteerd: vijgen, amandelen, zoetigheden en specerijen.

De Arabieren zagen Malta, net als de Romeinen vóór hen, als een nuttige buitenpost voor Sicilië. Ze lijken het christelijke geloof van de eilanders getolereerd te hebben. Maar ze hadden meer belangstelling voor militaire zaken: ze namen de oude Romeinse verdedigingswerken in en breidden deze uit; dit werden later Fort Sint Angelo en de stad Mdina.

De Arabische heerschappij op Malta kwam ten einde na een lange veldslag met de Normandiërs die vanaf Sicilië waren overgestoken. De Normandiers namen Sicilië op de Arabieren in na een 30 jaar durende strijd. Een zekere graaf Roger veroverde de eilanden rond 1090 voor de Normandiërs. Vanaf dat moment tot en met de middeleeuwen was het lot van de eilanden onlosmakelijk verbonden met dat van de verschillende Europese adellijke families en vorstenhuizen.