Skip to main content

Victoria & Cittadella

Gozo CathedralAlle wegen op Gozo leiden naar Rabat, ook wel bekend onder de naam Victoria. De citadel van het dorp, die hoog boven het omringende landschap uittorent, is vrijwel vanaf het hele eiland zichtbaar.

De citadel op Gozo stamt uit de late middeleeuwen, maar de heuvel zelf is al bewoond sinds het neolithische tijdperk. Eeuwenlang heeft de citadel dienst gedaan als schuilplaats tegen de aanvallen van Barbarijse zeerovers en Saracenen. Verscheidene keren in de geschiedenis van Gozo hebben deze overvallers de bevolking tot slavernij gedwongen.St. George's Basilica

Na het Grote Beleg van 1565 zijn de ridders de citadel gaan versterken, zodat deze een betere bescherming zou bieden tegen nieuwe aanvallen. Tot 1637 waren de burgers van Gozo bij wet verplicht om de nacht binnen de muren van de citadel door te brengen, dit voor hun eigen veiligheid. In latere, vredigere tijden werd deze restrictie opgeheven en vestigde de bevolking zich onderaan de muren. Zo ontstond de welvarende plaats Rabat, tegenwoordig bekend als Victoria.

Victoria is niet alleen het geografische maar ook het commerciële hart van Gozo. De drukte op de markt en in de winkels gaat hier samen met een ontspannen en gemoedelijke sfeer. Het is een mooie plek om het dagelijkse leven van de eilanders te bekijken, vooral wanneer het centrale marktplein It-Tokk tot leven komt.

Het is heerlijk om over Victoria’s markt en door de nauwe kronkelige straatjes te slenteren. Hier is van alles te vinden, van verse levensmiddelen, kazen en wijnen tot antiek, ambachtswerk, visnetten en gebreide kleding. Victoria heeft ook een bloeiend cultureel leven, met een aantal verrassende attracties, uiteenlopend van opera tot paardenraces door de hoofdstraat op festa-dagen.