Os primeiros habitantes

Por volta do ano 750 a.C., os Fenícios estabeleceram-se em Malta. Este poderoso povo marítimo, focado inteiramente na troca e comércio, referia-se à ilha como Maleth, que significa "abrigo". Os Fenícios eram um povo altamente civilizado, que utilizava as ilhas maltesas como ponto de paragem das suas rotas comerciais - um pouco como o setor dos transbordos que aqui foi desenvolvido séculos mais tarde.

Período Cartaginês em Malta teve início por volta do ano 480 a.C. Cartago foi uma cidade fundada pelos Fenícios na costa norte de África localizada onde hoje se encontra a Tunísia. Os cartagineses governaram Malta durante cerca de dois séculos e meio. Durante esse período, os habitantes dedicavam-se sobretudo ao cultivo de azeitonas, alfarroba e à produção de alguns têxteis. 

Os cartagineses tiveram de abrir mão das ilhas para os 
Romanos que assumiram o controlo de Malta durante a segunda Guerra Púnica, em 218 a.C..