О меньшей сестре Мальты

Гозо, что означает на кастильском языке "радость", - второй по величине остров Мальтийского архипелага, его население составляет около 29 тыс. человек.

Хотя расстояние от главного острова архипелага всего 5 км, Гозо сильно отличается от Мальты. Площадь острова составляет одну треть от площади Мальты, он более простой, на нем преобладает сельская местность, а основное занятие жителей – рыболовство, скотоводство и земледелие.

Гозо, отличающийся спокойным ритмом жизни, является идеальным местом для отдыха от повседневных забот и связан 20-минутной паромной переправой с Мальтой. Такой переезд вполне приемлем даже в случай короткого посещения мальтийских островов.

На протяжении двух с лишним тысячелетий жизнь на Гозо была суровой, поскольку острова всегда привлекали завоевателей, и даже более трудной, чем на Мальте с ее гаванями и защитными укреплениями.

В Средние века и во времена правления рыцарей, берберские корсары и сарацины периодически совершали набеги на остров. В 1551 г. сарацины совершили опустошительный набег, уведя практически все население острова в рабство.

Остров по сути так и не оправился от этих набегов и оставался малонаселенным на протяжении многих веков, пока на острове не обосновались рыцари, и не укрепили средневековую Цитадель (в Виктории, или Рабате), а жители стали селиться на оставшейся части острова.

Гозо и его жители сохранили свой особый дух и характер и заметные отличия в образе жизни, произношении и диалекте. Жители Гозо славятся своим дружелюбием и гостеприимством и всегда покажут гостю дорогу или помогут добраться до места назначения.

Фесты и карнавал на Гозо также отличаются от мальтийских. В деревне Надур (Nadur) устраивают карнавал в духе черного юмора, в отличие от более веселых праздников в других местах.

Если отвлечься от морских видов и пейзажей, то истинная красота Гозо находится в деревнях. Кажется, что время там остановилось. Местные жители берегут свой покой, и в деревнях царит атмосфера безмятежности, дающей туристам отдых от забот ежедневной жизни.

Деревенские бары открываются рано, чтобы обслужить тех, кто встает рано к утренней мессе, и закрываются довольно поздно для удовлетворения нужды в общении для местных жителей и гостей. Эти питейные заведения остаются неизменными в течение десятилетий, и единственные изменения - сами еда и напитки, расположенные на массивных полках и в стеклянных витринах эдвардианского стиля.

Все дороги в Гозо ведут к Виктории (Victoria), также известной как Рабат, с крепостью на вершине холма.

Виктория не только географический центр Гозо, но и центр повседневной жизни. Она сочетает в себе суету рынка и магазинов со спокойной и дружелюбной атмосферой. Это прекрасное место для наблюдения за жителями острова, особенно когда оживает главная торговая площадь Ит-Токк (It-Tokk).

Город также имеет богатую культурную жизнь со своими приятными сюрпризами, от оперы до скачек на главной улице во время фесты.

На острове много ресторанов с вкусной и разнообразной кухней. Кроме заведений местной и континентальной кухни, Вы можете посетить также специализированные рестораны, например китайские или индийские.

Много ресторанов находится в Рабате (Rabat), Мджарре (Mgarr )и рыбацких деревнях Марсалфорн (Marsalforn) и Шленди (Xlendi), а также во многих других местах.

Гулять по ночам совершенно безопасно. Чувство безопасности и защищенности совершенно осязаемо, и местные жителя гордятся абсолютным отсутствием хулиганства и почти полным отсутствием воровства.

Где остановиться

Чтобы почувствовать вкус деревенской жизни, снимите виллу или фермерский домик, а если хотите почувствовать вкус роскоши, то дом с бассейном. Есть другие варианты размещения от шикарных отелей до апартаментов с самообслуживанием. Вид на море на Гозо найти совсем нетрудно, где бы вы ни остановились.