Великая осада 1565 года

Если бы Великой Осады не было, ее бы все равно выдумали для какого-нибудь эпического фильма. Немного найдется исторических событий, способных составить ей конкуренцию по героизму, кровопролитности и военным стратегиям. Можно привести цитату из Вольтера, где он говорит: «Ничто так не известно, как осада Мальты».

История Осады тесно переплетается с историей двух соперников, стареющего Великого Магистра Жана Паризо де ла Валлетта и его современника варварийского корсара Драгута Рейса, который командовал флотом Султана Сулеймана Великого. Это также история о тысячах жизней мальтийских жителей, солдат и Рыцарей святого Иоанна.

В течение нескольких лет, предшествующих Осаде, острова были под постоянной угрозой со стороны турок. В 1551 году турки совершили дерзкий набег, после которого почти все население Гозо было захвачено в плен и увезено в рабство. В 1559 году Рыцари ответили нападением на турецкую крепость Джерба на берегу Туниса.

Рыцари знали, что были уязвимы на Мальте, несмотря на гавани и два форта: Сент Анджело, на месте которого стоит сейчас Витториоза, и недавно построенный на открытом полуострове Маунт Шиберрас Форт Сент Эльмо, из которого открывался вид на гавани (позднее известные как Большая Гавань (Grand Harbour) и  Гавань Марсамшетт (Marsamxett Harbour).

Великий Магистр ла Валлетт сделал все возможное для укрепления защитных сооружений и запросил дополнительные войска у императора Карла V, Папы и вице-короля Сицилии.        

Но помощь не пришла. В мае 1565 года огромный турецкий флот в 40 000 человек осадил острова. Рыцарей было намного меньше, 700 или около того, и примерно 8000 мальтийских солдат. Островитяне нашли укрытие в укрепленных городах Мдина и Биргу (Витториоза), уничтожив посевы и отравляя колодцы по пути.

Турки решили сначала атаковать изолированный форт Сент Эльмо на полуострове Шиберрас, так как он занимал доминирующую позицию между двумя гаванями. Повторяющиеся атаки длились 36 дней, но маленький гарнизон рыцарей продержался в форте намного дольше, чем ожидали люди Сулеймана. После 3 недель они наконец захватили форт, потеряв 8000 человек. Драгут получил смертельное ранение во время захвата Сент Эльмо. Под предводительством паши Мустафы турецкие войска нацелились на Форт Сент Анджело.

Битва за форт Сент Анджело стала одним из наиболее кровавых эпизодов в этой священной войне. В течение последующих столетий она обросла легендами. Паша Мустафа 10 раз приказывал атаковать стены Сент Анджело и укрепленные Три города в течение жаркого лета 1565 года. Даже 18 августа, когда большая часть укреплений была разрушена, турки не смогли захватить форт. Сам Валлетт принял участие в битве и, несмотря на незначительные шансы на успех, отказался принять выдвинутое турками предложение сдаться.        

В один из моментов битвы турки спустили на воду Большой Гавани (Grand Harbour) обезглавленные трупы захваченных рыцарей. В ответ Валлетт приказал казнить всех турецких заключенных и использовать из головы как пушечные ядра, чтобы обстреливать их соотечественников в форте Сент Эльмо.

К сентябрю турки сосредоточились на том, как остаться на Мальте на зиму, и их боевой дух начал угасать. К этому моменту долгожданные войска подкрепления Валлетта появились в заливе Меллиха Бей (Mellieha Bay) и захватили территорию, удаленную от моря. Турки, почти оказавшиеся в ловушке, отступили, потеряв при этом тысячи человек.

Великая Осада закончилась 8 сентября, этот день сейчас является государственным праздником – Днем победы (иль-Витория). Окончание Осады имело двойное значение: рыцари святого Иоанна нанесли серьезный урон силам оттоманской империи, и, кроме того, была основана великолепная столица Мальты Валлетта, названная в честь Великого магистра Жана де ла Валлетта. Валлетта должна была стать не только крепостью, но и местом, где сосредоточились некоторые из самых прекрасных образцов искусства Европы 16 и 17 веков. Великий Магистр Валлетт был похоронен в городе спустя три года.