Римский период

Римский период в истории островов играет важную роль. В течение этого времени было введено христианство, будущее Мальты стало неразрывно связано с судьбой европейского континента.

Прежде чем прийти на Мальту, римлянам потребовалось покорить своих врагов - карфагенян (западная средиземноморская ветвь финикийцев). Карфагеняне угрожали возникновению и господству Римской империи. В течение нескольких войн, известных как Пунические, в период между 264 и 146 гг. до н.э., римляне завладели Мальтой. Острова стали свободным муниципалитетом Римской империи.

Времена римского владычества стали для Мальты периодом процветания. Острова начали упоминать в письменных документах. Римский сенатор и оратор Цицерон говорил о важности храма Юноны на Мелите и об экстравагантном поведении римского губернатора, жившего на Сицилии. Кораблекрушение святого Павла, произошедшее в 60 году н.э., описано в Библии. Хотя виллы, храмы, ванны, найденные здесь, свидетельствуют об относительной стабильности и благосостоянии, острова оставались отдаленным сицилийским поселением.

В конце 19 века неподалеку от городов Мдина и Рабат был найден римский дом первого века, носящий сегодня название музей «Римская вилла» (Roman Villa Museum). В нем можно увидеть несколько видов мозаичных полов, мраморные статуи, некоторые из которых изображают членов правящей династии.

В Рабате находится 2 комплекса катакомб, использовавшихся в течение римского правления на Мальте: катакомбы Святой Агаты (St Agatha's catacombs) с фресками, и катакомбы Святого Павла (St Paul's catacombs), где, как говорят, жил апостол. Римляне, казалось, не возражали против множества религий в этих местах. В катакомбах Святого Павла, относящихся к 4 и 5 векам, найдено несколько символов еврейской меноры (семисвечника), вырезанных в камне.

Еще одно важное место, относящееся к римской эпохе, было найдено рядом с Бирзеббуджей (Birzebbuga) на юго-востоке Мальты. Здесь была обнаружена огромная цистерна объёмом около 10 куб. метров. Как и в других римских поселениях, здесь была также найдена давилка оливок. Частое появление подобных орудий показывает, что в течение римского правления производство масла на Мальте достигало значительных объемов.

Несколько масляных ламп, представленных в экспозиции «Римской виллы», имеет христианскую символику, например, первые буквы имени Иисуса Христа на греческом.

После распада Римской империи в конце 4 века Мальтийские острова были почти забыты в византийский период под управлением восточной римской империи Этот период длился 375 лет, до тех пор, пока африканские берберы, распространяя ислам, не захватили острова в 870 году н.э.

Святой Павел на Мальте