Второй Мировой войне

Период Второй Мировой войны, наряду с временем Великой Осады 1565 года, является самым документированным в истории Мальты. Стратегическое расположение островов превратило их в центральную арену в войне на Средиземноморье: это было главное укрепление, из которого союзники могли продолжать свою северную африканскую кампанию и откуда можно было атаковать материковую Италию.

До этого острова подверглись сильной бомбардировке, одной из наиболее жестоких за всю войну. Мальтийцы были единственным народом, который получил Георгиевский крест - высшую британскую награду за храбрость. Но к концу войны мальтийские земли были опустошены: Мальта прошла через самую сильную бомбардировку (в течение 154 дней, на нее было сброшено 6 700 тонн бомб).

Британцы были не уверены в том, что смогут поддержать или защитить Мальту. Хотя она являлась прекрасной стратегической позицией, ее трудно было защищать. Первый лорд адмиралтейства Уинстон Черчиль решил, что Мальта была важна с точки зрения плана военных действий и поставок провизии.

Мальта вступила в войну неожиданно и резко. На следующий день после того, как 10 июня 1941 года Муссолини объявил войну, итальянские бомбардировщики атаковали Валлетту и ее гавани. У британцев на островах имелось только 3 биплана «Вера» (Faith), «Надежда» (Hope) и «Милосердие» (Charity). Отреставрированный биплан «Вера» можно увидеть в Национальном военном музее, форт Сент Эльмо (Fort St Elmo), Валлетта.

Мальта стала базой для союзнических атак на вражеские корабли, ходившие по торговым путям в Северную Африку, а также на итальянские воздушные и морские базы. Поэтому острова были под постоянным обстрелом. Как и предсказывал Черчиль, Мальта была важна в целях сведения эффективности северо-африканской атаки к минимуму. Но Мальте пришлось заплатить за это слишком высокую цену.

Враги всегда следили за тем, что происходило на островах. Бомбардировщики, расположенные на Сицилии, должны были подчинить Мальту, рекорд Мальты по количеству бомбардировок был зафиксирован в 1942 году и известен как «Осада Мальты» (The Siege of Malta): военная версия 20 века событий Великой Осады 1565 года. С апреля до конца лета того года острова подталкивали перейти черту и капитулировать.

Каким-то чудом конвой, с провизией, вернее, то, что от него осталось, попал в Большую Гавань 15 августа. Сильно поврежденный нефтяной танкер Огайо и несколько военных кораблей с остатками провизии на борту, спасли острова от голода и необходимости сдаться. Корабли были названы «Конвой Санта Мария» (The Santa Maria Convoy), так как 15 августа отмечается религиозный праздник в честь Девы Марии.

В 1943 году Мальта стала плацдармом для вторжения войск на Сицилию и атаки на Италию. Итальянский флот капитулировал 8 сентября, в тот же день 378 лет назад окончилась Великая Осада.

К концу войны острова были экономически и физически опустошены. В 1947 году они получили 30 миллионов фунтов стерлингов на реконструкцию. Но потребовалось несколько десятилетий и дальнейшие восстановительные работы, после того, как британские войска в 1979 году покинули Мальту.