Victoria y Ciudadela

Gozo CathedralTodos los caminos de Gozo llevan a Rabat, también conocida como Victoria. La ciudadela del pueblo es visible desde casi toda la isla, ascendiendo marcadamente sobre el paisaje que la rodea.

La Ciudadela de Gozo hunde sus raíces en la Baja Edad Media, pero la colina ha sido habitada desde el Neolítico. Durante siglos la Ciudadela sirvió de refugio contra el ataque de los corsarios bárbaros y de los sarracenos. En varias ocasiones de la historia de Gozo los invasores sometieron a esclavitud a su población.

Después del Gran Asedio de 1565, los Caballeros se dedicaron a fortificar de nuevo la Ciudadela para proporcionar refugio y defensa frente a posteriores ataques. Hasta 1637 la población de Gozo fue obligada por ley a pasar las noches dentro de la Ciudadela por su propia seguridad. En tiempos posteriores, más pacíficos, fue levantada la restricción y la gente se estableció más debajo de sus murallas, creándose la próspera ciudad de Rabat, ahora llamada Victoria.

Victoria no es sólo el corazón geográfico de Gozo, también St. George's Basilicaes el centro de la actividad cotidiana. Consigue combinar el bullicio del mercado y de las tiendas con un ambiente relajado y sociable. Es un sitio estupendo para contemplar a los isleños en sus actividades cotidianas, sobre todo cuando la plaza principal del mercado, It-Tokk, cobra vida.

Curiosee por el mercado de Victoria y por las estrechas y tortuosas calles y encontrará todo lo que desee, desde deliciosos productos frescos, quesos y vinos hasta antigüedades, artesanía, redes de pesca y géneros de punto. La ciudad tiene también una floreciente vida cultural propia, con sorprendentes atracciones que incluyen desde ópera hasta carreras de caballos en la calle principal el día de la "festa".