Kultúra és örökség

7000 éves történelmükkel a máltai szigetek bővelkednek kulturális örökségekben. A szigetország történelme már a neolitikus korban virágzott, melynek a maradványai a termékenység istennőnek ajánlott rejtélyes megalit templomok. A későbbiekben a föníciaiak, karthágóiak, a rómaiak, és a bizánciak ittléte mind nyomott hagyott a szigeteken.

Domus RomanaI. sz. 60-ban Szent Pál Rómába tartó útja során hajótörést szenvedett a szigetnél, és elhozta Máltára a kereszténységet. Az arabok i. sz. 870-ben foglalták el a szigeteket, és ittlétük mély nyomot hagyott a máltai nyelven. 1530-ig Málta Szicíliához tartozott, így a Szicília felett uralkodó normannok, aragóniaiak és más hódítók egyben a máltai szigeteket is kormányozták. V. Károly hagyományozta Máltát a Jeruzsálemi Szent János Szuverén Lovagrendre, amely 1530 és 1798 között uralkodott Máltán. A lovagok uralkodása idején Málta újabb aranykort élt meg, amely a 17. és 18. századi Európa kulturális arénájának egyik kulcsfigurájává tette. A szigetek művészi és kulturális életét (sok más mellett) olyan művészek jelenléte fűszerezte, mint Caravaggio, Mattia Preti és Favray, akiket a lovagok templomok, paloták és vendégfogadók díszítésével bíztak meg.

1798-ban Napoleon útban Egyiptom felé átvette a hatalmat Máltán a lovagoktól. A francia jelenlét a szigeteken azonban rövid életűnek bizonyult, mivel az angolok, akiket a máltaiak a franciák ellen segítségül hívtak, ostromzár alá vették a szigeteket 1800-ban. A brit uralom 1964-ig tartott, amikor is Málta függetlenné vált. A máltaiak átvették a brit közigazgatási, oktatási és jogi rendszereket. Málta 1974-ben köztársaság lett, majd 2004-ben felvételt nyert az Európai Unió tagállamai közé.

Ezt a Földközi-tenger területén egyedülálló örökséget tükrözi az ország nemzeti építészete és gyűjteményei. Máltán rengeteg kulturális örökségi terület vár felfedezésre: 16. századi mesterműként számon tartott Nagymesterek Palotája, a napjainkban mindennel felszerelt konferencia központ, a „Sacra Infermeria"(kórház), a St. James (Szent Jakab) Kreativitás Központ, egy pompásan helyreállított erődítmény, ahol az eredeti durva szerkezetű falak és újra felfedezett terek kortárs műalkotásokból összeállított kiállításoknak adnak helyet. Ezekben az épületekben a múlt és a jelen az élet művészetének maradandó és csodálatra méltó leckéjévé olvad össze.MCC

A máltai kultúrában mindig nagy szerepet játszottak a művészetek, és ez a gyakori kulturális rendezvényeknek köszönhetően továbbra is így van. Az Nemzeti Szépművészeti Múzeum - MUZA pompás műalkotásokkal büszkélkedhet a korai reneszánsztól a modern időkig.

A már ismert és még kiforratlan kortárs művészeket támogatással és nyilvános helyeken rendezett kiállításokkal ösztönzik művészetük kibontakoztatására. Szinte mindig lehet találni valamilyen kiállítást.

A színház és a zene hasonlóképpen nagy népszerűségnek örvend a szigeteken. Színházak és szabadtéri rendezvények tömkelege várja az érdeklődőket különféle darabokkal, musicalekkel, operákkal, klasszikus, és modern zenei koncertekkel.