Gastronomie

De Maltese keuken is het resultaat van een lange relatie tussen de eilandbewoners en de vele indringers die de Maltese eilanden door de eeuwen heen hebben veroverd. Dit ‘huwelijk van smaken' heeft Malta een zeer diverse mix van mediterrane keukens opgeleverd. Hoewel de eilanden een groot aantal specialiteitenrestaurants tellen, zijn er veel eetgelegenheden die lokale gerechten serveren of hierin gespecialiseerd zijn.

De traditionele Maltese keuken is eenvoudig en gebaseerd op de seizoenen. Probeer eens lampuki pie (vistaart), stoofschotel met konijn, bragioli (varkensvlees gevuld met rundvlees en olijven), kapunata (Maltese versie van ratatouille), en ‘weduwensoep' dat een klein rond stuk gbejniet (schapen- of geitenkaas) bevat. Op de meeste toonbanken ligt bigilla, een dikke paté van tuinbonen en knoflook. De snacks die u echt eens moet proberen, zijn ħobż biż-żejt (rond brood gedoopt in olijfolie, ingesmeerd met rijpe tomaten en gevuld met een mengeling van tonijn, ui, knoflook, tomaten en kappertjes) en pastizzi (bladerdeeg gevuld met ricotta of erwtenpuree).

Bread and fresh produce on displayEen trip naar de vismarkt van Marsaxlokk op zondagmorgen leert u hoe gevarieerd de visvangst op de Maltese wateren is. Wanneer er voldoende vis is, kunt u aljotta (vissoep) krijgen. Afhankelijk van het seizoen, ziet u op de markt spnotta (zeebaars), dott (steenvis), ċerna (zaagbaars), dentiċi (tandbrasem), sargu (witte brasem) en trill (rode mul) liggen. Zwaardvis en tonijn komen later in het seizoen, zo tussen de vroege tot late herfst, gevolgd door de beroemde lampuka of goudmakreel. Inktvis en pijlinktvis worden vaak gebruikt in stoofschotels en pastasauzen.

Tot de favoriete nagerechten behoren kannoli (gefrituurde deegrolletjes gevuld met ricotta), Siciliaanse semifreddo (een mix van cake, ijs, gekonfijte vruchten en slagroom) en helwa at-tork (een mierzoet mengsel van geplette en hele amandelen).

Malta is misschien niet zo'n bekende wijnproducent als de grotere mediterrane buurlanden, maar de Maltese wijnen weten zich meer dan goed staande te houden tijdens internationale wijnwedstrijden en winnen regelmatig prijzen in Frankrijk, Italië en elders ter wereld.

Internationale druivensoorten die op de eilanden worden verbouwd zijn onder andere Cabernet Sauvignon, Merlot, Syrah, Grenache, Sauvignon Blanc, Chardonnay, Carignan, Chenin Blanc en Muscat. De inheemse druivensoorten zijn Ġellewża en Ghirghentina; hiervan worden uitstekende wijnen gemaakt die een uitgesproken en volle smaak hebben.

De grotere wijnboerderijen organiseren rondleidingen en wijnproeverijen. Afhankelijk van het seizoen ziet u tijdens de rondleiding de gehele productie, van de eerste fermentatie tot en met het rijpingsproces. Inbegrepen zijn vaak een bezoek aan wijnmusea en gelegenheid om verschillende soorten wijn te proeven en te kopen.