Valletta

De vestingstad Valletta, door de Maltezen Citta' Umilissima genoemd (‘een stad gebouwd door en voor echte heren'), is de hoofdstad van Malta: een levendige stad die het bestuurlijke en commerciële hart van de eilanden is. Valletta Valletta Mapis vernoemd naar haar stichter Jean Parisot de la Valette, een gerespecteerd Grootmeester van de Orde van Sint Jan. De schitterende vestingstad is gelegen op de kale rotsen van het schiereiland Mount Sceberras die hoog oprijzen boven twee diepe havens, Marsamxett en Grand Harbour. In 1566 werd begonnen met de bouw van Valletta en binnen de verbluffend korte tijd van 15 jaar was de stad met haar indrukwekkende bastions, forten en kathedraal voltooid.

Valletta heeft veel benamingen die herinneren aan haar rijke historische verleden. Het is de ‘moderne' stad gebouwd door de ridders van Sint Jan, een meesterwerk van de barok, een Europese kunststad en een werelderfgoedstad. Met een oppervlakte van slechts 55 hectare heeft de stad een van de hoogste concentraties aan historische bezienswaardigheden ter wereld.

Overdag is het een drukke stad, maar 's avonds heerst er een tijdloze sfeer. Deze stad met haar smalle straten, aangelegd in een rasterpatroon, herbergt een aantal van Europa's mooiste kunstwerken, kerken en paleizen.

Als u in Valletta rondloopt, vindt u op elke hoek wel een intrigerende historische plek: standbeelden van heiligen, nissen, fonteinen en wapenschilden die hoog aan de stadsmuren hangen. De smalle zijstraatjes zitten vol kleine, aparte winkeltjes en cafés, terwijl in de hoofdstraten van Valletta de bekende internationale winkels te vinden zijn die alles op het gebied van mode, muziek, sieraden en nog veel meer verkopen.  

 St. John's Co-Cathedral