Victoria & Cittadella

Gozo CathedralAlla vägar på Gozo leder till Rabat, även känt som Victoria. Man kan se byns citadell från nästan alla öarna, där det reser sig brant över den omgivande landsbygden.

Citadellet på Gozo har sina rötter i den sena medeltiden, men kullen har varit bebodd sedan den neolitiska perioden. Citadellet har under århundraden tjänstgjort som fristad under attackerna från berbiska korsarer och saracener. Vid flera tillfällen i Gozos historia tog dessa angripare befolkningen som sina slavar.

Efter belägringen 1565 tog riddarna itu med att återigen förstärka citadellet som skydd och försvar mot kommande anfall. Fram till 1637 var Gozos befolkning bunden av lagen att tillbringa nätterna i citadellet för sin egen säkerhets skull. Senare, när tiderna blev fredligare, upphävdes denna restriktion och folket bosatte sig nedanför murarna där de bildade den blomstrande staden Rabat, i dag kallad Victoria.St. George's Basilica

Victoria är inte bara Gozos hjärta rent geografiskt. Det är också centrum för dess vardagsaktiviteter. Här blandas jäktet på marknaden och i affärerna med en avkopplande och sällskaplig stämning. Det är en utmärkt plats om man vill studera hur öborna lever, särskilt när den stora marknadsplatsen, It-Tokk, vaknar till.

När du botaniserar bland varorna på Victorias marknad och de smala, vindlande gatorna hittar du allt från delikata färska produkter, ostar och vin, till antikviteter, hantverk, fiskenät och stickade plagg. Staden har också ett alldeles eget blomstrande kulturellt liv med några speciella attraktioner som opera och hästkapplöpningar längs huvudgatan när det är festivaldagar.