マルタの聖パウロ

キリスト教はマルタで約2000年の歴史があります。伝説によれば、西暦60年頃にまさに使徒パウロ自身によって、この島にもたらされました。

パウロは政治的反逆者として審理されるためローマへ連れて行かれる途中でしたが、彼と他に274人を運んでいた船が出発して二週間後に、マルタの海岸で嵐にあって難破しました。乗員のすべては、泳いで、無事に島に上陸しました。

漂着した場所は聖パウロの島として知られ、この出来事を記した彫像が建てられています。

生存者を迎えた「歓迎」は、聖ルークの使徒行伝(XXVII)に記述されており、脱走 後、彼らは島がメリタと呼ばれていることを知りました。

そして、野蛮な人々は一切の親切を示してくれませんでした。彼らは火をつけて、全員を迎えました。『野蛮な』という言及は、人々がラテン語もギリシア語も話さなかったことを示します。古代マルタ人は、フェニキア人の末裔でした。

火がつけられ、パウロは毒ヘビによって噛まれましたが、彼は苦しみませんでした。島民は、これを彼が特別な人間である徴候として捉えました。この場面は、島の多くの宗教的な芸術作品で描かれています。

言い伝えによれば、使徒は洞窟に避難し、そこが現在マルタ、ラバトの聖パウロのカタコンベとして知られています。

冬の滞在中に、彼は、島のローマ人の首長であったプーブリウスの家に招待されました。伝説にある、パウロがプーブリウスの父のひどい熱を治したのは、ここでした。それからプーブリウスはキリスト教に転向したと言われ、マルタで初の司教になりました。イムディーナ大聖堂は、かつてプーブリウスの家であった場所に建っていると言われています。

伝説が何であれ、考古学的な証拠は、マルタが確かに、最初のローマ植民地のひとつであったことを示しています。