Ridders van St. Jan

Het erfgoed van de ridders is alom aanwezig op Malta. Zij hebben de eilanden een van de beroemdste symbolen ter wereld geschonken: het achtpuntige Maltezer kruis.

Geen enkel tijdperk heeft een zo grote invloed gehad op de eilanden als de 250 jaar dat de ridders er de macht hadden. Alles over de ridders, van hun dagelijkse leven tot hun heldhaftige veldslagen, is terug te vinden in de archieven, architectuur en folklore van de Maltese eilanden.

Om in de voetsporen van de ridders te treden, kunt u het beste beginnen bij de plaatsen waar zij hun thuisbasis hadden: de Drie Steden en Fort Sint Angelo, en later Valletta, de barokke vestingstad die zie lieten bouwen.
      
Hun aanwezigheid is nog tastbaar in de paleizen, binnenplaatsen en tuinen die de ridders lieten aanleggen.

Verspreid over de eilanden hebben de ridders fraaie staaltjes van militaire bouwkunst en prachtige architectuur nagelaten: forten, bastions, uitkijktorens, aquaducten, kerken en kathedralen. Om maar te zwijgen over de rijke culturele erfenis die zij de eilanden hebben nagelaten in de vorm van kunstwerken, meubels, zilverwerk en beeldhouwwerken. Minder bekend, maar niet minder belangrijk, is de plaats die zij de eilanden in de geschiedenis van de geneeskunde hebben gegeven.
        
Hun Sacra Infermeria in Valletta was in die tijd het beste ziekenhuis van Europa.

     
 

The Maltese Cross

 
     
 

Het Maltese Kruis oorspronkelijk in beslag genomen werd door de Ridders Hospitallers van St. John in 1126? Zijn acht punten wijzen op de acht verplichtingen of ambities van de ridders, namelijk "leven in waarheid, geloven, iemands zonden vergeven, blijk geven van nederigheid, rechtvaardigheid liefhebben, dankbaar zijn, oprecht en openhartig zijn en verdragen van vervolging." Door de tijden heen begonnen de acht punten ook de standen/talen te vertegenwoordigen van de edelmannen. Zo werden ze toegelaten tot de bekende orde namelijk de orde van de Auvergne, Provence, Frankrijk, Aragon, Castillie en Portugal, Italie, Duitsland en Engeland (met Schotland en Ierland).

Het Maltese Kruis blijft het symbool van de Soevereine Militaire orde van Malta.