Traditionele Maltese keuken

De Maltese keuken is vrij eenvoudig van aard, vol smaken en kleuren die horen bij een mediterraan eiland. Ons eten is beïnvloed door de nabijheid van Sicilië en Noord-Afrika, maar we hebben er onze eigen draai aan gegeven.

Pastizzi - a delicious snack Lekker eten hoort voor ons van oudsher bij het leven: we drinken een glas zachte, lokale wijn met vrienden in een dorpskroegje en eten hierbij gbejniet (schapenkaas), zalzett (Maltese worst met koriander) met galletti (Maltese crackers) en wat bigilla (paté van tuinbonen), geserveerd met Maltees brood en olijfolie. Op een koude dag nemen we hete pastizzi (gefrituurde deegrolletjes met ricotta), heerlijk bij de wijn of de koffie. 's Zomers aan het strand is het tijd voor hobz biz-zejt, een populaire snack gemaakt van een dikke snee knapperig Maltees brood, ingesmeerd met sappige rode tomaten en belegd met munt, een beetje ui, schapenkaas en ansjovis, en dat alles gedrenkt in heerlijke olijfolie - het smaakt net zo zonnig als Malta zelf.

Op koude winternachten eten we kommen goudkleurige minestra, een dikke groentesoep die wordt geserveerd met Maltees brood en olie. Versgevangen vis, gewoon gebakken, is een vast onderdeel van onze keuken; probeer vooral eens aljotta, een overheerlijke vissoep met knoflook.

Tijdens de zomerfestivals vol vuurwerk en processies zijn er bij straatstalletjes hapjes als imqaret (gebak met dadelpasta) en qubbajt (noga) te krijgen. Tijdens speciale familiemaaltijden komen stevige gerechten als ross fil-forn (gebakken rijst), imqarrun (gebakken macaroni) of timpana (een speciale rijkelijk gevulde pasta gebakken in een bladerdeeg) op tafel, vaak gevolgd door konijn of ander vlees en geserveerd met Maltese aardappelen en groenten.

Bij speciale gelegenheden horen speciale nagerechten: met Pasen zijn het figolli (deegfiguurtjes met amandelvulling), met Kerstmis qaghaq tal-ghasel (deegringen met honing) of eenvoudigweg cassata (cake met ricotta en marsepein) of een van de vele andere traditionele desserts. Zoete koekjes zijn populair en worden vaak bij een kop sterk koffie gegeten.

- Matty Cremona, Maltese culinair journaliste