Французская оккупация

Господство французов над Мальтой было коротким и беспокойным, не смотря на то, что их прибытие в 1798 году было приветсвенно воспринято мальтийцами. Изначальная благосклонность мальтийцев объяснялось большим недовольством правителями островов - орденом святого Иоанна, нежели, чем приверженностью революционным идеям Франции.

Вторжение Наполеона Бонапарта на Мальту составляло часть стратегического плана покорения Египта, захвата Индии и дальних восточных колоний Британской империи. Желая контролировать массивные укрепления и гавани Мальты, Наполеон смог переманить некоторых членов ордена и мальтийцев на свою сторону.

Они передавали информацию и были готовы содействовать развитию популярного движения против ордена святого Иоанна и их аристократического правления. Недостаток материалов, капитаны-предатели, общее смятение привели к капитуляции ордена в течение нескольких дней. Мальтийские острова стали еще одним драгоценным камнем в короне Наполеона.

Реформы, введенные новыми правителями, по мнению местных жителей, были чересчур радикальны, так как люди все еще находились под влиянием аристократии и церкви, и были им верны. Знать и простой народ начали воспринимать наполеоновские законы как нападки на их любимую церковь и угрозу традиционному укладу их жизни.

В течение трех месяцев со дня захвата власти французами мальтийцы подняли восстание и заставили оккупантов скрыться в укреплениях Валлетты и Трех городов (The Three cities). Они оставались там до сентября 1800 года, пока не капитулировали перед британскими войсками, призванными помочь мальтийцам обрести свободу. Британский флот зашел в Великую Гавань, отмечая начало полуторастолетнего британского правления.