Святой Павел на Мальте

Христианство на Мальте существует почти 2000 лет. По легенде, на острова эту веру принес сам апостол Павел примерно в 60 году н.э..

Павла везли в Рим, чтобы там отдать под суд по обвинению в мятеже, но корабль, на котором он плыл вместе с 274 пассажирами, попал в ужасный шторм, и разбился у берегов Мальты 2 недели спустя. Все бывшие на борту люди смогли доплыть до берега.

Место кораблекрушения традиционно называется островом святого Павла, и отмечено статуей, которая служит напоминанием об этом событии.

Приветственное слово выжившим упоминается в Деяниях апостолов (XXVIII) святого Луки, после эти люди узнали, что остров называется Мелита.

Варварский народ проявил к нам доброту: они разожгли огонь и приняли нас всех. Слово «варварский» показывает, что этот народ не говорил ни по-гречески, ни на латыни. Древний мальтийский язык происходит от финикийского.

Когда огонь был разожжен, Павла укусила ядовитая змея, но он не пострадал. Поэтому островитяне подумали, что он - особенный. Эта сцена изображена во многих религиозных произведениях искусства, сделанных на островах.

По традиции, апостол нашел убежище в пещере, теперь известной под названием катакомбы Святого Павла (St Paul's Catacombs) в Рабате на Мальте.

В течение зимы его пригласили в дом Публия (Publius), римкого управляющего островами. Именно здесь, по легенде, Павел исцелил отца Публия от серьезной лихорадки. Считается, что потом Публий принял христианство и стал первым епископом Мальты. Собор Мдины (The Cathedral of Mdina), как говорят, стоит на месте дома Публия.

Какой бы ни была легенда, археологические доказательства говорят о том, что Мальта - одна из первых римских колоний, перешедшая в христианство.