Semaine sainte & Pâques

Puisque les célébrations de la semaine sainte et Pâques ont un caractère religieux, les gens s'affluent en grand nombre pour commémorer la Passion, la mort et la résurrection du Christ.

Candles on an altar

La semaine sainte commence le vendredi précédant le vendredi saint lorsque la statue de notre Dame de Peine est transportée en une procession, à travers les rues de Valletta et beaucoup d'autres villes et villages. Pendant ce temps, les maltais s'affluent aux églises, en grand nombre. Le jeudi saint, les 'sept visites' ont lieu. Ce sont des visites de sept églises différentes, pour rendre hommage aux Autels de Repos.

Au vendredi saint, une atmosphère sombre domine les îles étant donné que les églises sont dépourvues des ornements traditionnels. La couleur rouge est plutôt dominante symbolisant le sang du Christ.

La situation se transforme tout à fait le lendemain lorsque les cloches sonnent cassant le silence de la nuit afin d'annoncer la résurrection du Christ. Le dimanche de Pâques à midi, une procession avec la statue du Christ ressuscité passe à travers les rues vers l'église. A la fin, le chemin est dégagé et les porteurs de la statue se précipitent pour transporter le Christ ressuscité triomphalement à l'intérieur de l'église.

Le jour de Pâques est traditionnellement célébré par un déjeuner en famille. C'est une bonne occasion pour visiter les parents et les amis aussi bien que pour échanger les cadeaux. Il est également de la tradition de donner aux enfants les œufs de Pâques et une 'figolla' (une pâte aux amandes, couverte de glaçage).