Les chevaliers de l’Ordre de Saint Jean

A Malte, il est difficile de ne pas remarquer l'héritage des chevaliers de l'Ordre de Saint Jean. Les plus fabuleux personnages de la Chrétienté donnèrent tout d'abord à l'archipel la chose peut-être la plus connue au monde à son sujet, la croix de Malte à huit pointes.

Aucune autre ère n'a laissé dans l'archipel une telle empreinte que celle des 250 années de règne des chevaliers. Des premiers jours de leur installation aux vaillants combats qu'ils livrèrent, tout est retracé dans les archives, l'architecture et le folklore des îles de Malte.

Pour suivre la trace des chevaliers, commencez par visiter les sites où ils élurent domicile :les Trois Cités et Fort St Angelo, puis La Valette, capitale baroque et cité fortifiée qu'ils construisirent.

Vous sentirez leur pré-sence en vous promenant à travers leurs palais, cours et jardins.A travers l'archipel, vous trouverez les plus importants témoignages de leur séjour dans leur génie militaire et dans leurs tours de force architecturaux : forts, bastions, tours de guêt, aqueducs, églises et cathédrales. Sans mentionner la richesse du patrimoine qu'ils léguèrent à l'archipel : œuvres d'art, ameublement, argenterie et sculpture. Moins discernable, mais non moins important, est la place qu'ils donnèrent à Malte dans l'histoire de la médecine.A La Valette, leur "Sacra Infermeria" était en effet, en Europe, l'hôpital le plus avancé de l'époque.

     
 

The Maltese Cross

 
     
 

La Croix de Malte a été formellement adoptée par les Chevaliers Hospitaliers de St. Jean en 1126. Ses huit pointes représentent les huit obligations ou aspirations des chevaliers, à savoir "la vérité, la foi, le repentir, l'humilité, la justice, la charité, la sincérité, la résistance à la persécution". Avec le temps, les huit pointes représentent également les huit "langues" des nobles admis dans l'ordre, à savoir : Auvergne, Provence, France, Aragon, Castille et Portugal, Italie, Bavière (Allemagne) et Angleterre (incluant l'Ecosse et l'Irlande).

La croix de Malte reste le symbole de l'Ordre Militaire Souverain de Malte.