Johanniták

Nehéz kihagyni a lovagok örökségét ha Máltán járunk. Tőlük származik a méltán híres, nyolcágú máltai kereszt.

A történelem során senki nem hagyott ilyen emléket a szigeteken, mint a 250 évig uralkodó lovagrend. Az egyszerű mindennapjaiktól a bátor harcaikig, minden dokumentálva van a szigetek levéltárában, építészetében és hagyományában.

Hogy végigjárjuk a lovagok nyomát, induljunk el azokon a helyeken, amit otthonuknak választottak: nézzük meg a Három várost és a Szent Angelo erődöt, majd Vallettát, a barokk, erődített várost, amelyet az 1565-ös nagy ostrom után építettek.

Érezni lehet a jelenlétüket a palotáikban, udvaraikon és kertjeikben barangolva.

A máltai szigeteken több mérnöki és építészeti bizonyíték is utal a jelenlétükre: várak, bástyák, őrtornyok, vízvezetékek, templomok és katedrálisok. Nem beszélve a gazdag örökségről, amit hátrahagytak a szigeteken: műtárgyakat, bútorokat, ezüst készleteket és szobrokat. Kevésbé nyílvánvaló, de nem kevésbé fontos a hely, amelyet az orvostudományban kapott a sziget nekik köszönhetően.

A vallettai Sacra Infermeria volt Európa első kórháza.

     
 

The Maltese Cross

 
     
 

A máltai keresztet a Johanniták 1126-ban kezdték el hivatalos jelképükként használni. Nyolc ága a lovagok nyolc kötelezettségét fejezi ki, névlegesen: "igazságban élni, hinni, megbánni a bűnöket, alázatról tanúskodni, szeretni az igazságot, irgalmasnak lenni, őszintének és tiszta szívűnek lenni, és végül elviselni az üldözést." Idővel a nyolc ág azon nemesek nyolc különböző "nyelvét" is képviselte, amelyek testvériséget fogadtak egymással, ezek nevezetesen Auvergne, Provence, Franciaország, Aragónia, Kasztília és Portugália, Olaszország, Németország, és Anglia (Skóciával és Írországgal).

A máltai kereszt mind a mai napig a Máltai lovagrend szimbóluma.