Czasy rzymskie

Okres rzymski ma ogromne znaczenie w historii wyspy. Łączy się z wprowadzeniem chrześcijaństwa na wyspach i rozwojem przyszłości Malty, jako skarbu kontynentu europejskiego.

Zanim rzymianie przybyli do Malty, musieli pokonać wroga, Kartagińczyków (zachodnią śródziemnomorską gałąź Fenicjan). Kartagińczycy stanowili zagrożenie dla wschodzącego, a później najpotężniejszego imperium rzymskiego. Podczas serii wojen, znanej jako Wojny Punickie, w okresie między 264 a 146 r., rzymianie przejęli kontrolę nad Maltą. Wyspy stały się wolnym miastem.

Malta wydaje się dobrze prosperować pod rządami Rzymian. Wyspy zaczynają być wspomniane w pisemnych dziennikach. Rzymski senator i orator Cicero opisał znaczenie świątyni Juno na Melitze i ekstrawaganckie zachowanie rzymskiego gubernatora z siedzibą na Sycylii. Katastrofa św. Pawła w roku 60 opisana jest w Biblii. Chociaż wille, świątynie i łaźnie znalezione tutaj wskazują na życie we względnej stabilności i dobrym samopoczuciu, Wyspy pozostały w istocie posterunkiem Sycylii.

Pod koniec XIX wieku, Dom rzymski z I w. p.n.e., znany dzisiaj jako "Domus Romana" (lub Roman Villa), został znaleziony tuż za miastem Mdina i Rabat. Zawiera drobne mozaiki podłogowe i ozdobiony jest marmurowymi posągami, niektóre przedstawiają panującą imperialną rodzinę.

Rabat jest domem dla dwóch zestawów katakumb, które były używane przez cały okres rzymski na Malcie: św. Agaty z freskami; i katakumby św. Pawła, gdzie według legend spoczął Apostoł. Rzymianie zdają się tolerować tutejszą różnorodność religijną. Katakumby św. Pawła, które pochodzą z IV i V w., zawierają w kamieniu kilka żydowskich symboli menora.

Inna kluczowa miejscowość rzymska została znaleziona w pobliżu Birżebbuġa, na południowo-wschodniej Malcie. Odkryto olbrzymi zbiornik o objętości około 10 metrów sześciennych. Podobnie jak w innych rzymskich osadach, znaleziono również kruszarkę do oliwek. Częste występowanie takich przyrządów wskazuje, że produkcja oliwy na Malcie była znaczna w czasach rzymskich.

Niektóre lampy naftowe wyeksponowane na symbolach chrześcijańskich rzymian przypominają symbole chrześcijańskie, takie jak początkowe litery Chrystusa w języku greckim.

Po podziale imperium rzymskiego pod koniec IV wieku Wyspy Maltańskie pozostawały prawie w ciemności w okresie bizantyjskim, pod jurysdykcją Cesarstwa Rzymskiego na wschodzie, z siedzibą w Konstantynopolu. Okres bizantyjskiego trwa jeszcze przez 375 lat, do czasu aż północno-afrykańskie Berbery, prowadzące ekspansję islamu, przejęli Wyspy w 870 roku.

Zobacz: Św. Paweł na Malcie