Британский период

Британская эпоха играет важную роль в мальтийской истории. Мировые войны и независимость Мальты - самые важные даты периода. Британское наследие проявляется в самых разных аспектах жизни: английский - официальный язык островов, с Британией Мальту объединяют туристические и экономические связи, на улицах можно увидеть старомодные английские почтовые ящики и телефонные будки.

После того, как британцы помогли жителям Мальты изгнать из своих земель французов, первые сами стали у власти на островах, но поначалу не были уверены, стоит ли им удерживать эту территорию за собой. По Амьенскому договору 1802 года Мальта передавалась ордену святого Иоанна, но некоторые местные жители не хотели возвращаться к прежним правителям и желали остаться под управлением Британии.

После этого возобновились наполеоновские войны, и Амьенский мир продержался недолго. Британцы приняли на себя обязательство защищать Мальту и обрели полноту власти над этими землями благодаря Парижскому договору 1814 года. С тех пор Мальта стала важной частью Британской империи, стратегическим оплотом региона и первой ступенью к началу британской экспансии на восток.

В течение этих промежутков мира и войн судьба Мальты была неразрывно связана с жизнью Британии. Это стало очевидно во время Второй Мировой войны, когда острова сыграли главную роль в военных действиях на Средиземноморье. Мальтийские острова во время Первой Мировой войны служили пунктом снабжения и базой для восстановления раненых, чем заслужили титул «сиделки Средиземноморья».

Храбрость мальтийцев во время Второй Мировой войны была оценена королем Георгом пятым, который наградил все население Мальты Георгиевским крестом за мужество.

После войны движение за самоопределение стало сильнее и, наконец, 21 сентября 1964 года Мальте была дарована независимость. Британские войска находились на территории Мальты до 31 марта 1979 года, когда их военные базы на этой территории были закрыты. Острова стали частью британского Содружества. 

     
 

Британское наследие

 
 


Изюминка Мальтийских островов заключается в их средиземноморском очаровании и климате в соединении с англо-саксонскими традициями.

Мальта была частью Британской империи больше 150 лет, поэтому неудивительно, что бизнес, законы и образование имеют британский оттенок. Сегодня можно найти много доказательств средиземноморского «британцизма» в повседневной жизни мальтийцев.

Английский наравне с мальтийским является официальным языком. Он широко используется в общении. Но английский, как и другие языки, например, итальянский, серьезно повлиял на разговорный мальтийский. Мальтийцы во время разговора перескакивают с языка на язык.

Гуляя по столице - городу Валлетта, можно встретить множество магазинов и кафе с британскими названиями, которые были построены в середине прошлого столетия. Посетителей всегда удивляют и умиляют старомодные красные британские почтовые ящики и телефонные будки, хотя они уже давно исчезли с британских улиц.

Движение здесь левостороннее, так же, как и в Британии. По дороге можно встретить много старых британских автомобилей: Моррис Майнорс (Morris Minors), Форд Англиас (Ford Anglias) и Префектс (Prefects), Триумфс (Triumphs) грузовики и автобусы марки Бедфорд (Bedford), созданные в 50-е, 60-е, 70-е годы. Многие из них все еще используются в качестве транспорта ежедневно, некоторые «выгуливают» винтажные модели только по особым случаям.

Мальтийская кухня также переняла некоторые британские элементы: местные бары и кафе предлагают английский завтрак и бранч. Пиво здесь, так же, как и в Британии, - любимый напиток и продается по пинтам и полупинтам, а не литрами.