Предыстория

Мальтийские острова богаты археологическими достопримечательностями и артефактами, доказывающими, что в этих местах существовали одни из самых ранних человеческих поселений в мире. Несмотря на это, мало что известно наверняка о верованиях и организации этих доисторических сообществ.

Мегалитические храмы Мальты и Гозо и гипогей Халь Сафлини объявлены достопримечательностями мирового культурного наследия. Они одинаково интересны и туристам, и археологам.

Человек жил на островах приблизительно за полторы тысячи лет до начала строительства мегалитов. Самые ранние признаки человеческого присутствия на Мальте датированы периодом неолита – 5000 год до н.э. Свидетельства жизни человека эпоха нового каменного века были найдены в Ар Даламе (Ghar Dalam), пещере возле Бирзеббуджа (Birzebbuga) на юге Мальты. В пещере были обнаружены окаменелые кости многочисленных животных, например, карликовых слонов. Это доказывает, что Мальта какое-то время назад была связующим звеном между европейским и африканским континентами.

Когда человек прибыл на острова, их густые леса, населённые многочисленными животными отличались от той высушенной, скалистой местности, которую можно видеть сейчас.

Тем не менее, этим древним фермерам пришлось привести с собой все необходимое для выживания, начиная с домашних животных и заканчивая злаками.

Переехав с Сицилии, эти люди совершили большой подвиг. Они проделали не одно путешествие на судах, которые, по всей вероятности, были размером чуть больше плота. Такие путешествия можно было совершать только несколько раз в году, если позволяла погода, таким образом, рРанние поселенцы были не только умелыми фермерами, но и должны были знать толк в мореплавнии.

Главное доисторическое место было обнаружено в Скорба (Skorba), на севере Мальты. Здесь мы можем узнать больше об их жизни: тут были обнаружены обломки гончарных изделий, схожие с теми, что были найдены на Сицилии. Эти фермеры, жившие в пещерах, кажется, сохранили связь с Сицилией – обсидиан, вулканическая порода, кремень продолжали ввозиться на Мальту для изготовления инструментов. Но у нас никаких доказательст, что культураня связь между островами существовала.

Эти фермерские сообщества эпохи неолита имели свои религиозные верования. В так называемой «святыне Скорба» были найдены фрагменты первых изображений человека: статуэтки женщин, демонстрирующие веру в богиню плодородия или являющиеся символом плодородия.

Неясна дальнейшая судьба этих фермеров. Около 3500 года до н.э. новый народ, вероятно, тоже с Сицилии, прибыл и занял место человека эпохи неолита на Мальте. Мы знаем их как людей, чьи верования явились источником вдохновения для создания мегалитических храмов на Мальте и Гозо.