Britterna på Malta

Den brittiska perioden är mycket betydelsefull i Maltas historia. Världskrigen och Maltas självständighetsförklaring är de främsta historiska datumen under den perioden. Det brittiska arvet lever kvar i många aspekter av det dagliga livet: engelskan är officiellt språk på öarna, det finns starka ömsesidiga band till Storbritannien inom handel och turism, och man kan fortfarande se gammaldags engelska brevlådor och telefonkiosker på gatorna.

Efter att britterna hjälpt malteserna att driva ut fransmännen fann de sig vara härskare över öarna, men de var till en början osäkra på huruvida de skulle behålla territoriet. Vid freden i Amiens 1802 bestämdes det att Malta skulle återlämnas till Johanniterorden, men en del av lokalbefolkningen ville inte ha tillbaka de forna härskarna utan begärde att få stå kvar under brittiskt beskydd.

Freden i Amiens blev nu ganska kortlivad, och Napoleonkrigen tog vid. Britterna var alltså engagerade i försvaret av Malta, och skulle så småningom få full makt över öarna genom bestämmelserna i Parisfrederna 1814. Efter det blev Malta en viktig del av det brittiska imperiet, ett strategiskt fäste och ett språngbräde för britternas expansion österut.

Genom cykler av krig och fred var Maltas tillgångar oskiljaktigt sammanlänkade med Storbritanniens. Detta var allra tydligast under andra världskriget, då öarna spelade en central roll i Medelhavsområdets krigsskådespel.
Tack vare att de maltesiska öarna under första världskriget spelade en viktig roll som förnödenhetsstation och bas för vård av de skakade, fick de namnet "Medelhavets sjuksyster".

Maltesernas mod under andra världskriget erkändes av kung Georg V, som belönade Maltas hela befolkning med Georgskorset för tapperhet.

Efter kriget blev rörelsen för självbestämmande starkare, och Malta beviljades självständighet den 21 september 1964. Brittiska styrkor var närvarande på Malta fram till den 31 mars 1979 då deras militärbas på ön stängdes. Öarna blev en del av det brittiska samväldet.

     
 

Det Brittiska Arvet

 
 


Det speciella med de maltesiska öarna är deras Medelhavstypiska charm och klimat i kombination med anglosaxiska traditioner.

Malta var en del av det brittiska imperiet i över 150 år, så det är inte särskilt förvånande att affärsliv, lagar och undervisning har en del brittiska övertoner. I dag finner man mycket av den speciella blandningen av Medelhavet och Storbritannien i det dagliga livet på Malta.

Engelska är officiellt språk tillsammans med maltesiska, och e flesta talar det flytande. Men engelskan, liksom andra språk, bland annat italienskan, har haft inflytande på vardagskonversationerna på maltesiska. Malteserna byter ofta lekande lätt från maltesiska till engelska mitt i en mening.

När man promenerar genom huvudstaden Valletta stöter man på affärer och caféer som bär brittiska namn med hundrafemtioåriga anor. Besökare blir alltid glatt överraskade när de ser gammaldags, rödmålade, engelska brevlådor och telefonkiosker, eftersom dessa i stort sett har försvunnit i själva Storbritannien.

Man kör på vänster sida, precis som i Storbritannien. Ute på vägarna ser man många äldre brittiska bilar: Morris Minor, Ford Anglia och Ford Prefect, Triumph, lastbilar och bussar av märket Bedford från 1950-, 60- och 70-talen. Många används som transportmedel till vardags, medan andra är omhuldade veteranmodeller som bara kommer fram vid speciella tillfällen.

Den maltesiska maten innehåller också element från brittisk kosthållning: barer och caféer serverar engelsk frukost och brunch. Öl är en favoritdryck här som i Storbritannien, och säljs i "pints" och "half pints" snarare än i halvliter och liknande.