История

Золотой век островов пришелся на эпоху неолита, от которой остались таинственные мегалитические храмы, посвященные богине плодородия. Позднее финикийцы, карфагеняне, римляне и византийцы - все оставили свой след на островах.

В 60-м году нашей эры святой Павел на пути в Рим потерпел кораблекрушение у здешних берегов, и таким образом принес христианство на Мальту. В 870-м году нашей эры острова захватили арабы, оказавшие существенное влияние на мальтийский язык. До 1530 г. Мальта была частью Сицилии, поэтому норманны, арагонцы и другие завоеватели, правившие Сицилией, управляли также и Мальтийскими островами. Карл V даровал Мальту суверенному рыцарскому ордену святого Иоанна Иерусалимского, который управлял островом с 1530 по 1798 г.г. С приходом рыцарей ордена для Мальты начался новый золотой век, и она стала ключевым игроком на культурной арене Европы 17 - 18 веков. Художественная и культурная жизнь островов получила новый толчок к развитию с появлением таких художников, как Караваджо (Caravaggio), Маттиа Прети (Mattia Preti) и Фаврей(Favray) - среди множества прочих - которым рыцари заказывали картины для украшения церквей, дворцов и обержей.

В 1798 году Бонапарт, следуя в Египет, отбил Мальту у рыцарей. Французское присутствие на острове было недолгим, поскольку англичане, у которых мальтийцы попросили помощи в борьбе против французов, в 1800 году взяли остров в окружение. Британское правление продолжалось до 1964 года, когда Мальта обрела независимость. Мальтийцы унаследовали британскую систему управления, образования и законодательства. В 1974 году Мальта стала республикой, а в мае 2004 года членом Европейского Союза.